芦场资讯>汽车>时时博|用光操控生物交配,科学家为什么要研究用下半身思考的动物?

时时博|用光操控生物交配,科学家为什么要研究用下半身思考的动物?

2020-01-11 18:40:44

时时博|用光操控生物交配,科学家为什么要研究用下半身思考的动物?

时时博,由人类、猩猩和海豚组成的下半身俱乐部又有萌新加入了:最近刊登在知名杂志《当代生物学》中的一篇文章指出,果蝇也是能从交配中得到快感的极少数动物之一,不仅如此,如果不能交配,它们甚至还会借酒消愁。

果蝇虽然在生活中比比皆是而且不讨人喜欢,但却是生物学家最常用的研究对象之一,昨天我们介绍的脂肪细胞帮助疗伤就是在它们身上发现的。而以色列巴伊兰大学的研究人员这次试图搞明白的,是果蝇在交配中是否快乐。要知道大多数动物和人类不同,交配仅仅是为了繁衍例行公事而已。

然而巴伊兰大学的研究方法却超出普通人的想象:研究人员采用基因编程技术对果蝇的基因进行调整,强行改变其交配过程,更确切的说,是去掉了母果蝇的存在,而是让人类制造出的红色灯光成为其身体的高潮开关,然后,观察并研究果蝇的行为。

这个实验的前提是因为在雄性果蝇的腹中有一种特殊的神经元,它们能分泌出一种可以控制心跳的化学物质,名为「黑化诱导神经肽」。当然,它还有一个作用,那就是刺激雄性果蝇精液的释放。

而研究人员通过用红光照射果蝇来刺激这种神经元分泌,从而可以把果蝇生命大和谐的节奏安排的明明白白。

之所以选用红光,是因为红光比较容易通过活体组织,能更好的刺激腹中的神经元。所以实验场地一半用红光照射,另一半则是正常区域,这样人类就能暗中观察果蝇的判断与反应。

实验开始后,经过基因编辑的雄性果蝇的反应十分敏感,在飞入红灯区后立刻就缴械投降,全程不超过30秒,1分钟内可以释放7次,重复多次实验后都是相同结果。

接着研究人员也试图将果蝇引导到正常区域,但稍作停留后它们还是会选择回到红灯区,由此证明,它们已经欲罢不能。

为了确定果蝇是在享受这个效果,研究人员增加了新的玩法。那就是给盒子增加一种气味,让果蝇将交配与嗅觉联系到一起,形成一种条件反射。简单理解就是,在被红色灯光照射时闻着这种气味,以至于养成习惯,闻到气味就会联想到在红灯区的激情岁月。而实验结果表明,当果蝇不再照射红灯时,依然会清楚的表现出对这种气味的偏爱。

至此,实验已经可以证明,下半身的活动能给雄性果蝇带来实在的快感。但实验还没有结束:科研人员最终要研究的,是大脑的奖赏机制。

(果蝇的大脑)

简单的说,奖赏机制就是大脑会根据生物行为分泌出各种「快乐激素」,例如人类玩游戏上瘾时分泌的多巴胺。

而果蝇在交配时,大脑中会分泌的神经肽f也是一种快乐货币,是大脑对果蝇当前行为的奖励。而研究人员通过实验发现,这种奖励其实是有上限的。

根据以往的实验结果,研究人员已经知道果蝇很喜欢「喝酒」,也就是对含有酒精的食物异常偏爱,但这种情况居然受交配影响。如果一只果蝇没有交配行为,那么它对酒精的偏爱则会加剧。

而在掌控果蝇的基因之后,巴伊兰大学对此重新进行了实验:让果蝇充分体验释放自我的乐趣,在这个过程中,有大量的神经肽f分泌出来。此时让果蝇再面对含酒类食物,它们的好感度明显下降,反而会选择清淡一些的食物。

简单的说:浑身一震,然后一切都索然无味。

研究人员认为这是大脑奖赏机制的调节。当大脑奖励不够,生物会自行寻找其它方式来补充「快乐币」。反之如果大脑奖励已经足够,它就会看淡一切,进入贤者模式。这项研究成果其实意义非凡:如果说这种奖赏机制是可以诱导的,那很有可能对人类毒瘾等「上瘾」行为的治疗有所帮助。

所以现在你应该懂了,为什么科学家要尝试「用光来操控」生物交配,这实际上意义重大。而且我们还顺便知道了:呵,男人!其实和果蝇有点像的。

↓猛戳左下角「了解更多」,更多精彩就在下方

Copyright 2018-2019 koitoys.com 芦场资讯 Inc. All Rights Reserved.